News

Update: Noul Range Rover


Mi-am retras aseara gandurile negative care aplanau asupra celei de-a patra generatii a indragitului Range Rover. Ce m-a facut sa-mi schimb parerea? Un nou set de fotografii si primele informatii oficiale.

Intr-adevar, noul Range se aseamana mult cu Freelander si Evoque, insa parca o face in stilul caracteristic: cu mult stil. Interiorul pare a fi marea surpriza, inspirat din cel regasit pe Evoque. Acesta se remarca prin simplitate si prin contopirea ideii nou vs. vechi. Astfel, avem insertii de lemn si aceeasi forma patratoasa a plansei de bord care a consacrat primul Range Rover, o dispunere simpla a aparatelor de bord, dar si un volan in patru spite atent lucrat.

Magia noului Range Rover se afla, dupa cum prevesteam, in spatele caroseriei. Noul model, dupa cum anunta Land Rover, este cu 39% mai usor decat predecesorul sau, gratie folosirii intensive a aluminiului, atat in constructia caroseriei, cat si a sasiului.  Per total vorbim despre o scadere de 420 de kilograme fata de generatia actuala, iar daca ne concentream specific, noul Range Rober cu motor aspirat de 5.0 litri cantareste cu 318 kilograme mai putin decat echivalentul aflat acum pe piata. Alte doua premiere importante sunt noul sistem de suspensii pneumatice si a doua varianta a sistemului Terrain Response. Fata de generatia trecuta a sistemului, unde soferul alegea modul de rulare in concordanta cu starea drumului pe care se afla, acum Terrain Response analizeaza singur suprafata de rulare si alege automat setarile specifice.

Asadar, noul Range va fi mai silentios, mai agil si va polua mai putin. Pe langa toate acestea, noul model va avea si un ampatament mai mare, ceea ce se traduce printr-un plus de 118 mm adus spatiului pentru picioare. Optional, masina poate fi echipata cu doua fotolii in spate, inlocuind bancheta cu trei locuri.

In Europa noul Range Rover va primi trei motorizari: un V8 supercharged alimentat cu benzina si doua diesel-uri, un 3.0 TDV6 si un 4.4 TDV8. In SUA, singurul motor confirmat momentan este un 5.0 litri aspirat. Transmisia va fi asigurata de catre o cutie automata in 8 trepte comandata printr-un disc aflat intre scaunele pasagerilor din fata – idee introdusa initial de Jaguar XF.

Premiera noului Range va avea loc la Paris in aceasta toamna, iar dealerii vor accepta comenzi incepand cu luna Septembrie.

Standard
News

2013 aduce un nou Range Rover


Lucrurile se aseaza din ce in ce mai bine pentru Land Rover. Britanicii tocmai au anuntat ca, pentru prima data in 50 de ani, cam de la infiintare, fabrica LR din Halewood va functiona non-stop, adica 24 de ore din 24, pentru a acoperi cererea crescanda a micului Evoque. Introdus in 2011, Evoque s-a vandut pana astazi in peste 80,000 de exemplare peste tot in lume. Iar acesta nu este singurul motiv de bucurie… Dupa zece ani de existenta pe piata, nava amiral a companiei isi schimba total infatisarea. Iata primele imagini cu viitorul Range Rover.

Nu am avut o reactie tocmai placuta cand l-am vazut intaia oara, dar uitandu-ma la el parca parca incep sa-l apreciez. Poate si pentru ca sunt fan al primului model, lansat in 1970, si, din punctul meu de vedere, asemanarile intre prima si a patra generatie Range Rover se opresc la infatisarea generala a caroseriei – acoperis inalt, capota orizontala, stopuri subtiri etc. Asadar, nu mi-a placut si-am si postat pe facebook asta, dar uitandu-ma acum parca as putea trece peste faptul ca botul nu inspira nimic, decat un aer desuet de Land Rover Defender, iar jantele de aliaj nu sunt altceva decat o varianta bine umflata cu pompa a ceea ce gasim pe echiparile pretentioase de Evoque. Spuneam ca as putea trece… as putea… de ce? Pentru ca Range-ul a ramas o masina impozanta, pe care o privesti cu jind si admiratie. Range Rover a ramas o masina pe care ti-o doresti pur si simplu… Nu pentru ca ar fi cea mai frumoasa si nici pentru ca ar putea sa rezolve probleme matematice complexe… Designul simplu, evoca subtil modelul din 1970 si pune accent pe faptul ca sub muntele de aluminiu si otel se ascunde unul dintre cele mai destepte sisteme de tractiune integrala din lume… asta si un univers interior dominat de eleganta si calitate… Stiu, textul asta ar putea fi folosit in campaniile de PR ale masinii foarte bine… dar e scris din suflet.

Poate ca v-am indus in eroare… Am inceput prin a va povesti ca nu-mi place, dar am terminat prin a o marketa… Se poate ca viitorul Range Rover sa fie genul de masina buy it or break it sau s-ar putea ca realitatea sa arate mult mai bine decat vedem in doua imagini…

Standard
News

Peugeot in trend


   Daca ar fi dupa mine, marketerii si pr-istii din spatele brandului MINI ar trebui sa primeasca un premiu subtsantial… MINI a fost, este si, fara indoiala, va fii un trendsetter, chiar daca the haters neaga asta. Toate masinile isi doresc sa fie MINI, toate masinile isi doresc sa fie puternice si frumoase, distincte si dezirabile… TOATE! Fac pariu cu voi si va invit sa urmariti piata auto si lansarile ce vor urma anul asta… in special cele apartinand clasei mici… masini mici ale caror sloganuri se vor invarti in jurul cuvintelor: personalitate, putere, stil, personalizare.

   Peugeot face primul pas cu nu unul, ci doua modele. Primul este XY Concept si se invarte in jurul conceptelor lux si finete, iar al doilea, 208 GTi iti atrage atentia cu ce are sub capota: 1.6 TURBO 200CP.

     XY este raspunsul lui Peugeot la gama DS introdusa de Citroen in urma cu mai bine de doi ani. Este echipat cu un motor e-HDI de 115 cai legata la o cutie manuala in sase trepte si se distinge de 208-urile normale prin insertiile de piele de pe volan, bord sau schimbatorul de viteze. De asemenea, volanul in trei spite cu partea de jos tesita si imbracat in aplicatii de piele este un element specific lui XY. Insa cu adevarat speciala este vopseaua, obtinuta prin suprapunerea a 16 nuante diferite. Pulsion este numele ei si, conform constructorului, isi poate schimba intensitatea sau chiar nuanta in functie de pozitia masinii sau de lumina.

208 GTi este stranepotului modelului 205 GTi si vine echipat cu un motor turbo de 200 CP, regasit si pe sportiva RCZ. Desi acest GTi poarte numele de Concept, este certa introducerea in productia de serie la sfarsitul acestui an. Fata de modelele clasice, GTi-ul este echipat cu un pachet sport (ce include jante pe 18, eleron sau evacuare dubla) si beneficiaza de o grila frontala personalizata, finisata in crom. Si ca tot veni vorba de grila, se pare ca grila lui 208 GTi va putea fi personalizata cu steagul tarii in care va circula (!!!! – cam ca oglinzile sau acoperisul unui MINI). Tractiunea se face pe rotile din fata, prin intermediul unei cutii manuale in sase trepte.

Pe langa aceste doua concepte, Peugeot va mai prezenta la Geneva si modelul 4008, un SUV de dimensiuni compacte contruit pe baza Mitsubishi-ului ASX.

Standard
News

500 L vs. Countryman si B-Max si Picasso


 

   Se facea 1956 si Fiat  abia gustau din prima lingurita a succesului mondial in care aveau 500 si 600 sa se transforme. Sa fii fost elanul, sa fii fost dorinta de imbogatire, sa fii fost dorinta de mult… nu conteaza ce-a fost pentru ca Multipla, primul si adevaratul Multipla, a fost lansat si-a devenit primul monovolum din categoria musca. Simpaticul monovolum, ale carui usi se deschideau in directii diferite cu mult inaintea Merivei, a fost produs pana in 1969 in aproape 130.000 de exemplare, avand doar 32 de cai bucata.

   Fiat a reinventat 500 in toata splendoarea lui, astfel ca un succesor demn de pionieratul Multiplei ar fi fost demn de luat in seama. Iata ca asteptarea a meritat si la Geneva peste doar cateva luni, ne vom putea bucura de 500L. Chiar daca
nu vorbim despre un concept radical si trebuie sa vanam atent similitudinile dintre masina anilor 60 si asta, genele comune exista si L arata chiar interesant. Desi partea din spate aduce destul de mult cu MINI Paceman, consola fata poate trai si fara logo-ul Fiat, atat de bine este reprezentata identitatea de brand. Farurile mari si plasate pe trei nivele de inaltime aduc aminte atat de 500 cat si de Multipla-ul fabricat in anii 2000. Pasajele rotilor sunt proeminent accentuate, aspect regasit si pe prima Multipla, la fel ca si acoperisul nervurat. Suprafata vitrata este un alt punct comun intre vechiul si mai vechiul Multipla si 500 L.

   Spre deosebire de 500, care isi imparte venele cu Panda, 500L este bazat pe Punto, avand o lungime de 4.2 metri. Astfel, 500L se va bate parte in parte cu viitorul B-Max si cu Citroen C3 Picasso. Prin extensie putem vorbi chiar si despre o rivalitate cu Countryman One si Cooper. Vor exista doua variante de lungime pentru 500L. Prima, comuna pentru Europa si America, va avea doar cinci locuri, in timp de modelul in sapte va fi comercializat doar pe Batranul Continent. In oferta de motorizari vor exista doua propulsoare TwinAir, un 1.4 aspirat, tot pe benzina si 1.3 litri diesel.

Standard
In garaj

Fuckin` Fantastic


  

   Vi s-a intamplat vreodata sa va doriti ca drumul de sub rotile voastre sa nu se termine niciodata… dupa curba asta sa vina o alta si inca o alta si-un pasaj in care evacuarea sa se dezlantuie intr-o melodie perfecta? Mie da… de trei ori… Si de doua ori ma aflam la volanul unui MINI… cred ca asta e un semn… Prima data suieram pe Cheia in drum spre cea mai frumoasa piata din Romania, cea a Sfatului din Brasov, iar a doua oara ma intreceam cu Dunarea. Au fost cele mai frumoase zile de toamna, iar numitorul comun a fost… MINI Cooper S…

  

   Despre aventura mea si a prietenului MINI Cooper S Cabrio ati putut citi in 2009. Va spuneam atunci ca e masina perfecta pentru a-ti stimula dorul de duca. Are 175 de cai, deci e rapida, cand o conduci iti intuieste fiecare miscare si e parca parte din tine sau tu parte din ea, deci e agila, iar designul… designul e motivul pentru care o cumperi si o vei lasa mosternire copiilor…

   La doi ani distanta, alte trei zile de vis mi-au fost date… si le-am trait tot alaturi de Cooper S, dar de data asta alaturi de un Cooper S cum nu s-a mai vazut, alaturi de un Cooper S care nu e un clasic in viata, dar are toate atuurile sadevina obiectul de adulatie al copiilor nostri, exact cum primul MINI a fost pentru parintii si, poate, bunicii pe care ii iubim nespus.

   La volanul lui Cooper S Coupe mi-am dorit ca drumul sa nu se termine niciodata… m-am intrecut cu Dunarea, am transformat tunelele Drobetei in sali de concert si strazile Timisoarei in catwalk… am redescoperit ce inseamna sa conduci o masina adevarata… poate unora vi se pare deplasata declaratia mea, insa asta a fost ce-am simtit si pot spune cu mana pe inima ca m-am indragostit de MINI…

   Va spuneam ca am vizitat Timisoara, dar as fi vrut sa ajung si mai departe de ea… Am parcurs 1200 de kilometri in trei zile, fara dureri de spate si fara oboseala cauzata de masina. Am consumat un rezervor si jumatate de carburant (adica aproape 80 de litri) si-am zburat si cu viteze de170 km/h. Masina e foarte comoda si se aseaza foarte bine la drum lung, desi pentru cei care nu au o pasiune deosebita pentru masini sunetul motorului se poate dovedi deranjant, mai ales daca apesi butonul Sport – pentru mine a fost mana cereasca. Ai sase trepte de viteza la dispozitie, deci daca sti cum s-o conduci, Cooper S Coupe nu-ti va goli buzunarele – consumul mixt variaza intre 6.8 si 8.2 litri/100 km in functie de cadenta rularii – iar daca nu-ti dai seama pe loc atunci fi atent la indicatiile pe care ti le ofera masina – iti spune cand e momentul optim pentru schimbarea treptelor si in ce treapta ar fi indicat sa mergi. In aglomeratie se poate apela si la sistemul Start&Stop. Chiar si asa, ma simt obligat sa va previn… S&S-ul poate deveni enervant daca rulati in coloana…

   Interiorul nu e cu nimic diferit fata de un MINI clasic. Materialele sunt de buna calitate, iar despre finisaje nici nu mai vorbim… nu te intepi in nimic, n-ai deloc impresia ca ai pus mana pe fostul tau Pentium 4 si nici nu miroase a tenisi chinezesti cum se mai intampla pe la case ce se vor la fel de mari si importante. Trecand peste faptul ca noul Coupe este o masina pentru doua persoane si atat, avand doar doua locuri, ajungem la partea practica. Portbagajul are 280 de litri, mult daca stam sa ne gandim ca avem in fata o masina de clasa mica, si are inglobata si o mica plasa pentru amarare ce s-a dovedit a fi foarte utila in transportul catorva cutii de pizza sau a unor sticle cu suc. Dimensiunile nu sunt o scuza, iar MINI demonstreaza asta perfect. Ai tot felul de spatii de depozitare la interior, pentru cam tot ce vrei… in spatele scaunelor iti incap tableta, poseta, camera foto sau doua gecute subtiri, iar in bord ai loc suficient pentru portofel, telefoane sau alte chestiute pe care trebuie sa le ai la indemana cand infrunti orasul. Cand vine vorba despre condusul in oras Cooper S Coupe isi arata cateva dintre minusuri: vizibilitatea in spate ar putea fi mai buna, deci daca aveti de gand sa achizitionati asa ceva – si v-o recomand din toata inima – optati si pentru senzorii de parcare, iar suspensiile sunt cam rigide, astfel ca sunetul emis de ele la trecerea peste obstacole firesti (gropi, sicane) nu este unul tocmai reconfortant. In rest… directia raspunde foarte bine la inputul tau, pedalele sunt folositor de sensibile, iar dimensiunile iti permit sa te strecori cu mare usurinta si sa gasesti loc de parcare foarte repede.

   Si daca tot vorbeam mai devreme despre conexiunea om-masina, pot spune ca simpaticul Cooper S Coupe este foarte uman pentru un automobil, ba chiar actioneaza cum ar face-o constinta ta… iti spune cati litri de benzina mai ai in rezervor si ce autonomie iti pot oferi acei litri, sunetul semnalizarii se poate blenduii in cel al muzicii, iar pasagerul din dreapta nu va sti asta, pentru ca ticaitul acesteia se va auzi doar pe partea ta… Umbla vorba prin targ ca S-ul Coupe ar fi atat de bucuros ca-l pornesti dimineata incat ti-ar ura Good Morning, iar seara, Good Night. Mie unul nu mi-a urat nimic si daca ar fi facut-o n-as fi auzit, preocupat fiind de infinitul drum. MINI Connected este responsabil pentru relatia dintre tine si MINI-ul tau prin intermediul unei conexiuni compatibile cu iPhone regasita in cotiera centrala. Telefonul devine unul cu masina, astfel ca prin intermediul ecranului central poti accesa pagini de internet, dar si paginile tale de Twitter sau Facebook. Sistemul audio este si el unul to die for. Muzica se aude perfect si nu-si pierde din calitate, chiar daca ai vrea sa vezi cum explodeaza boxele.

   Am lasat design-ul ultimul fiind sigur ca masina asta nu mai are nevoie de nicio prezentare din punctul asta de vedere. Ma insel? O veti recunoaste oricum, oriunde si o veti iubi, sunt convins. Unii spun ca este cel mai reusit MINI, dar eu nu merg atat de departe, cu siguranta ca urmatoarele modele vor fi si mai si, mai ales ca anul asta ar trebui sa apara noul MINI. Eu va spun simplu, reiterez ce-am zis mai devreme: masina asta va deveni obiectul de adulatie al copiilor nostri, la fel cum a fost primul MINI pentru parintii si bunicii nostri.

 

Standard
Articole, EDITORIAL, In garaj

Cele mai frumoase Coupe-uri


Cineva ma intreba zilele trecute care este masina mea preferata, care este genul de masina in care ma vad peste ani si ani. Fara sa stau prea mult pe ganduri i-am spus: „Coupe, desigur”. Nu si-a aratat deloc mirarea, ca si cand asta mi-ar sta scrisa in frunte, ba mai mult m-a provocat la un top… cele mai frumoase 10 coupe-uri din istoria automobilismului. Here goes nothing! Ordinea este aleatorie…

1. VW Karman Ghia – Este masina perfecta, construita manual de niste nemti destepti (Carosierul Karmann) pe o platforma tehnica conceputa de alti nemti brilianti (inginerii VW), dar desenata de un italian, pe numele lui Luigi Segre. Tot Luigi este si creatorul Renault-ului Dauphine, predecesoul Renault-ului 10 si deci a Daciei 1100 – asta ca si side line. Karmann Ghia a fost produs intre 1955 si 1974, a fost  exportat in Americi, unde a fost inclus in topul celor mai bine desenate produse, realizat de Walter Dorwin Teague.

2. Lancia Fulvia Coupe – Acum 40 si ceva de ani, prin 1967, o revista, Road & Track, scria despre Lancia Fulvia in aceeasi maniera in care noi ne referim astazi la BMW-uri… o masinarie precisa, uimitoare, un tur de forta incredibil… Asadar, era o vreme in care Lancia iti provoca si alta placere decat cea vizuala. Chiar si asa, beauty is nothing without brains… Fulvia Coupe ramane una dintre cele mai frumoase masini visate vreodata de italieni.

3. Lancia Stratos – Nu favorizez pe nimeni cu doua pozitii in top. Designerii Lancia o fac pentru mine… Desi locul lui Stratos este pe Pikes Peak si nu pe Coasta de Azur, cred ca masina asta merita sa fie inclusa in top… A fost desenata de Bertone si a castigat Campionatul Mondial de Raliuri de trei ori, in 1974, 1975 si 1976. Lansarea oficiala a masinii a a vut loc in 1971 si a fost salutata in acordurile motorului de 192 de cai imprumutat de la Ferrari.

4. Mercedes 230 SL – Desi voi probabil apreciati mai mult 300 SL-ul Gullwing, as da oricand usile ce se deschis in sus pe acoperisul Pagoda realizat de Bela Barenyi. 230 SL a fost produs de nemti intre `63 si `71, a fost desenat de Paul Bracq si ramane si astazi o masina apreciata de impatimitii frumosului si performantei, oameni ca Sophia Lauren, Kate Moss sau David Coulthard.

5. 2015 Lotus Elise – Desi va lansat abia in 2015, Lotus ne promite ca masinuta asta va suferi schimbari minore fata de concept, iar asta ma entuziasmeaza inainte de vreme. Pozele vorbesc de la sine, nu cred ca mai sunt chestii de spus… ah, de umplutura… cica motorul de 2 litri de sub capota lui Elise va produce 320 de caluti – deci 4.5 secunde pana la prima suta de kilometri la ora.

6. Porsche 911 (991) – Succesul se atinge cu pasi mici si Porsche stie asta. Daca te uiti la 991 comparat cu… primul 911, cel trasat de Ferdinand Butzi Porsche in `63, vei vedea asta… odata cu trecerea timpului formele se umplu, se implinesc, devin mai rotunjoare, iar artificiile estetice si tehnice preiau controlul pentru a da iluzia avansului extraordinar. Asta face din Porsche 911 cea mai buna expresie a retro-futurismului de pana acum si, in acelasi timp, cel mai longeviv design – excludem Beetle, MINI si Fiat 500 din simplul fapt ca au ramas simple interpretari ale predecesorilor.

7. BMW 3.0 CSL – Iata ca nu scapam de Karmann. Carosierul german mai are un coupe superb in portofoliu… Au fost produse in jur de 3o,ooo de exemplare, intre `68 si `75, iar succesul inregistrat de aceasta masina nu s-a limitat doar la atractia exercitata asupra publicului, variantele de competitie 3.0 CSL inregistrand victorie dupa victorie in Campionatul European de Turisme.

8. Citroen DS Coupe – Poate cele mai rare coupe-uri europene, aceste DS-uri au fost produse intr-un numar foarte mic, impreuna cu cateva decapotabile si un model sedan (supranumit Chapron Lorraine) de catre carosierul francez Henri Chapron. Un astfel de model , bine intretinut, costa in 2011 si 110.000 euro.

9. Audi A5 – Este masina preferata a lui Walter De`Silva, desi designerul si-a pus amprenta asupra unor masini cu lipici mult mai mare la public, cum ar fi Seat Tango, Alfa 156 si 166, VW Passat CC si Scirocco… Audi A5 a castigat numeroase premii de design si pentru 2011 si-a pregatit haine noi, neinspirate dupa parerea mea… asadar, votul meu se indreapta catre generatia nemutilata, lansata in 2007.

10. Las in seama voastra ultima pozitie libera… astept propunerile voastre.

Standard
Articole, News

Superlativul lui WOW!


Stai la birou in micul tau cubical de corporatist si te gandesti, uitandu-te la avioanele care brazdeaza cerul, ca nimic nu te mai poate surprinde. Deschizi un site, doua, despre masini si faci greseala sa-ti spui acelasi lucru uitandu-te la cateva poze spion cu noul Civic. In mintea mea perfida nu le-am prea dat mari sanse de succes japonezilor. Era clar ca noul model urma sa fie mai puternic si mai eficient, pentru a tine pasul cu rivalii, dar si ceva mai destept pentru a tine pasul cu pretentiile emise de noi, carcotasii, in relatia cu Honda.  Forma e cam aceeasi si atunci mizez pe o revelatie tehnica, dar mare mi-e supriza cand descopar noul Civic fara camuflaj.

Honda Civic e la fel de coioasa ca si pana acum, desi nu mai e la fel de taioasa si imprumuta cateva elemente de stil de la Insight. Are o prezenta mult mai puternica pe sosea, ceva mai impunatoare – sa spunem ca Honda a trecut de la WOW la NOW. Daca vechiul Civic a prefatat masinile viitorului apropiat, noul model le intruchipeaza. Layout-ul interior a ramas si el neschimbat, in mare parte, dar se desfasoara in fata pasagerilor pe acelasi principiu construit in jurul actualitatii.

Lansarea acestui nou Civic are loc la Frankfurt, dar informatiile sunt inca putine. Se pare ca noua compacta va adopta un 2.2 i-CDTi de 150 de cai de la Accord si va fi disponibila spre vanzare odata cu debutul lui 2012.

Standard