News

Update: Noul Range Rover


Mi-am retras aseara gandurile negative care aplanau asupra celei de-a patra generatii a indragitului Range Rover. Ce m-a facut sa-mi schimb parerea? Un nou set de fotografii si primele informatii oficiale.

Intr-adevar, noul Range se aseamana mult cu Freelander si Evoque, insa parca o face in stilul caracteristic: cu mult stil. Interiorul pare a fi marea surpriza, inspirat din cel regasit pe Evoque. Acesta se remarca prin simplitate si prin contopirea ideii nou vs. vechi. Astfel, avem insertii de lemn si aceeasi forma patratoasa a plansei de bord care a consacrat primul Range Rover, o dispunere simpla a aparatelor de bord, dar si un volan in patru spite atent lucrat.

Magia noului Range Rover se afla, dupa cum prevesteam, in spatele caroseriei. Noul model, dupa cum anunta Land Rover, este cu 39% mai usor decat predecesorul sau, gratie folosirii intensive a aluminiului, atat in constructia caroseriei, cat si a sasiului.  Per total vorbim despre o scadere de 420 de kilograme fata de generatia actuala, iar daca ne concentream specific, noul Range Rober cu motor aspirat de 5.0 litri cantareste cu 318 kilograme mai putin decat echivalentul aflat acum pe piata. Alte doua premiere importante sunt noul sistem de suspensii pneumatice si a doua varianta a sistemului Terrain Response. Fata de generatia trecuta a sistemului, unde soferul alegea modul de rulare in concordanta cu starea drumului pe care se afla, acum Terrain Response analizeaza singur suprafata de rulare si alege automat setarile specifice.

Asadar, noul Range va fi mai silentios, mai agil si va polua mai putin. Pe langa toate acestea, noul model va avea si un ampatament mai mare, ceea ce se traduce printr-un plus de 118 mm adus spatiului pentru picioare. Optional, masina poate fi echipata cu doua fotolii in spate, inlocuind bancheta cu trei locuri.

In Europa noul Range Rover va primi trei motorizari: un V8 supercharged alimentat cu benzina si doua diesel-uri, un 3.0 TDV6 si un 4.4 TDV8. In SUA, singurul motor confirmat momentan este un 5.0 litri aspirat. Transmisia va fi asigurata de catre o cutie automata in 8 trepte comandata printr-un disc aflat intre scaunele pasagerilor din fata – idee introdusa initial de Jaguar XF.

Premiera noului Range va avea loc la Paris in aceasta toamna, iar dealerii vor accepta comenzi incepand cu luna Septembrie.

Standard
Articole, News

VW incearca…


… si as vrea sa-l aplaudam pentru stradanie. Astazi vintage-ul e pe val mai mult ca niciodata si dupa MINI sau Fiat toti marii constructori ne indeamna sa privim in trecut. E drept ca punctele de abordare sunt diferite, MINI si Fiat fiind ceva mai traditionalisti in fata unui Mercedes care apeleaza la detalii pentru a atinge gramajul de retro. Dintre toti rasare mandru Citroen, care transforma gama DS in antiteza curentului retro, cu DS3, DS4 si mai nou DS5. Si acum o sa ma acuzati ca l-am lasat afara in frig pe VW, pionierul acestui curent, daca ne facem putin temele. New Beetle a venit in 1998 si, in ciuda succesului moderat, parca interpreta cel mai bine curentul retro. Si toata lumea a spus asta, pana cand VW s-a umflat prea mult in pene…. atat de mult incat Noul Nou Beetle, prezentat zilele acestea, si-a pierdut savoarea.

Regele evolutiei, cum este supranumit VW, va prezenta simultan la NY si Shanghai, in cadrul unor gale MTV, a treia generatie Beetle, recogniscibila gratie catorva LED-uri si unei caroserii mai mari a carei forme a ramas aproape neschimbata. Incerc din rasputeri sa scriu ceva frumos despre Beetle, sa va entuziasmez si sa va fac sa asteptati cu sufletul la gura lansarea europeana din toamna asta, dar nu pot, pentru ca mi-am consumat toate laudele cu generatia precedenta. Nu pot sa vorbesc despre LED-uri si niste stopuri mai mari ca despre niste revelatii, caci nu sunt. Beetle-ul nou este dragut, si-a pastrat candoarea si dozajul de retro pe care le apreciam, dar nu pare nou, cu totul nou, ci chiar banal… mai ales daca ne uitam la interior. Bordul este un mash-up intre Amarok, Jetta si Polo, iar ceasurile de bord sunt… plictisitoare…

Dupa cum spuneam, Beetle si-a pierdut savoarea, in ciuda noutatii sale… Cum s-a intamplat asta? Pai, putem da vina pe impasul economic din care lumea abia isi revine. In goana dupa obtinierea unor preturi echilibrate, inginerii abuzeaza de anumite componente si le utilizeaza pe foarte multe modele, rapind individualitatea masinilor. Sau, pur si simplu, noi, consumatorii, ne multumim cu ce ni se ofera… Si-ar mai exista si o a treia explicatie, ceva mai plauzibila decat a doua. New Beetle a fost considerat „masina Barbie” sau gay car, iar cu noul model VW isi doreste sa inchida bariera dintre sexe. Beetle 2012 este o masina unisex, iar asta o demonstreaza pachetul Sport cu jante mari si eleron, dar si forma ceva mai alungita, de coupe, cu montantul A taiat scurt si drept, ca pe conceptul Ragster din 2005.

Lasand rautatea la o parte, global, noul Beetle si-ar gasi un loc in garajul meu, si asta pentru ca unele masini sfideaza timpul si moda, ramanand intotdeauna „IN”.

Noul model este mai mare decat predecesorul sau, masurand 4.3 metri in lungime, dintre care 2.6 metri sunt reprezentati de ampatament. Portbagajul are acum 310 litri in capacitate, cu 100 de litri mai mult in comparatie cu modelul precedent. Alte plusuri in grila de diferente este sunt si acoperisul panoramic oferit optional, cu 80% mai mare decat pe modelul din `98 sau ecranul de 6 inci regasit pe consola centrala.

In Europa, Beetle va fi oferit cu o gama complet noua de motorizari, imprumutate de la „batranul” Golf, cu puteri cuprinse intre 105 si 200 CP. Alimentate cu benzina, vor fi trei motorizari: 1.2 TSI 105 CP, 1.4 TSI 160 CP si 2.0 TSI 200 CP, in timp ce TDI-urile vor fi doar doua: 1.6 TDI 105 CP si 2.0 TDI 140 CP. Toate cele patru motorizari vor putea fi comandate si cu transmisie automata DSG.

Standard
De vorba cu...

Dobro si Clubman Cooper S


Acum niste ani, Mihai Dobrovolschi si-a luat o masina tare draguta… si pentru ca inca o mai are, scot de la naftalina interviul pe care i l-am luat pentru revista AutoExpert… Enjoy…

1)     Te invit sa le povestim cititorilor nostrii despre alegerile indraznete ale lui Mihai Dobrovolschi. De ce MINI Clubman?!

Trebuie sa recunosc ca nu a fost prima alegere. Cand eram mic, taica-meu mi-a explicat ce era cu numerele “12B”. Daca mai tineti minte, astea se dadeau studentilor straini, care veneau cu masinile de-afara. Prima masina cu 12B pe care-am vazut-o era un BMW. M-a fascinat exotismul ei printre Dacii, si m-a vrajit provenienta, era “de-afara”, de unde veneau gumele, sucul la doza, revistele cu Superman si ursuletii Haribo. Mi-a ramas stantata marca BMW de subconstient. Cand cautam eu un seria 3, cineva de-acolo a strambat din nas. Dobro nu avea ce cauta intr-un seria 3, pentru ca BMW are multa lume. Dobro are nevoie de ceva ciudat. Clubman. Stiam Cooper S de la Liviu Mihaiu, o condusesem, era un vis. Asa ca i-am dat dreptate, dupa care mi s-a aratat, ca in orice iubire, cat de orb fusesem sa n-o vad pan-atunci.

2)      Multi oameni privesc automobilele MINI ca pe un mod de viata. Ce parere ai?!

E putin exagerat. MINI nu e un mod de viata, dar MINI nu incape in orice mod de viata. Feeling-ul, exotismul marcii, puterea S-ului, umorul, traditia, sunt rezervate doar rafinatilor. Iti dau insa dreptate sa privesti MINI ca fiind mult mai mult decat o masina.

3)     Cat de preocupat esti cu intretinerea noii tale bijuterii?!

Inca nu sunt. Adevarul e ca sunt un dezastru cu masinile. Arunc totul pe jos.

4)      Povesteste-ne despre prima ta masina si despre primele „tatonari” cu sofatul.

Prima mea tatonare cu sofatul era sa-l bage pe taica-meu in puscarie. Eram mici, aveam vreo 4 ani eu si sora-mea, si conduceam cu schimbul pe o strada de tara, de la bunica-meu. A aparut un echipaj de militie. Suspendare de carnet. Prima mea masina a fost un superb Saab 90, luat cu 400 de dolari. E o masina facuta doar in ’86 si ’87, seamana cu un 900 dar e mai frumoasa. Superba. Doi litri pe carburator, un tanc.

5)      Ti-ai dori sa experimentezi senzatiile tari ale pilotajului?!

Daca as avea unde, as face o scoala de pilotaj. Senzatiile tari imi sunt dragi rau.

6)      2008 este „anul verde”. Ce masuri ai lua pentru a sprijini miscarea ecologista?!

Nu sunt un ecologist inrait. As lua orice masura care nu m-ar costa prea mult confort.

7)      Este suficienta asocierea cu persoane publice importante pentru ca automobilele hibride sa capteze atentia publicului larg?! Ce parere ai?!

Ca impuls social e ok, dar vedetele sunt privite de cei multi ca niste oameni cu multi bani. Adica, daca isi ia Mihaela Radulescu hybrid, lumea va afla cu siguranta, dar probabil cei multi isi vor sopti in barba ca “mersi, ea e Raduleasca, are bani”.

8)      „In aer” captezi atentia publicului prin intermediul vocii iar pe strada prin automobil…cum privesti masina: fita sau necesitate?!

O necessitate este. Dar puteam foarte bine sa raman in Opelul Corsa sau Peugeot-ul 307. E clar ca Clubman-ul e putin fitos.

9)     Asculti muzica la volan?! Care sunt artistii tai preferati de ascultat in masina?! Alcatuieste un top ten pentru „ascultatorii” nostrii.

Nu pot conduce fara muzica. Ok, top ten artisti de drive: Pe locul intai U2, clar. Apoi, fara ordine, Radiohead, Air, Parazitii, Tudor Gheorghe, Johnny Cash, Bob Dylan, Mika, Coldplay, Oasis, David Bowie.

10)  Ce primeaza, imaginea sau siguranta?!

Nu ma preocupa prea tare nici una nici alta. Pot conduce Clubman-ul cum am putut conduce Peugeot 205 din ’93. Iar siguranta nu e o prioritate constienta.

11)  Cum percepi femeile care conduc SUV-uri mari?!

Ca vrand sa ajunga barbate care conduc SUV-uri mai.

12)  Ce te enerveaza la traficul din Bucuresti?!

Glumesti, nu?

13)  Care este, in opinia ta, reteta unei reviste auto de succes.

Sa trateze masinile cum ne tratam noi machetutele Matchbox la 6 ani. Adica sa le iubeasca si sa ne spuna cate “suspensii” au.

 

Standard
Articole, In garaj

Abarth – Legatura dintre performanta si fluturasi


Va propun sa vorbim astazi despre oameni senzationali, dar nu genul de senzational pe care il gasesti in revistele orei, ci genul ala de senzational pe care il invocam cu admiratie de fiecare data cand realizam rolul definitorui pe care acesta il are in desfasurarea normala a vietii si pasiunilor noastre. Datorez trei zile de placere cuplului Carlo Abarth – Armando Scagliarini, cei care in 1949 au pus bazele companiei constructoare de masini sport Abarth. Daca ei nu ar fi fost si daca nu ar fi luat aceasta initiativa, astazi nu v-as mai putea povesti, cu fluturi in stomac, despre frumosul si puternicul 500 Abarth…

Pentru mine, oamenii astia sunt un fel de…Jacob Rueff pentru medicii ginecologi. Nu o sa va plictisesc cu detalii legate de istoria brandului sau cea a modelului, daaaar… primul 500 care a purtat logo-ul Scorpionului a fost creat undeva la inceputul anilor `70, la doar cateva luni dupa ce torinezii de la Fiat au preluat oficial controlul asupra Abarth. Abarth 595, caci acesta este numele primului 500 tupeist, a avut ca punct de plecare ultima generatie a popularului liliput italian, versiunea R sau Rinnovatta.

Am petrecut trei zile la volanul acestei masini si-am realizat ca nu-ti iei Abarth c-ai vrea sa te dai la semafor si de fapt nici nu-ti cumperi Abarth daca ai varsta mea… Abarth e un fel de Porsche al masinilor de 20.000 de euro… E o parte fita si-o parte pasiune. Nu e foarte practic, dar e masina cult ce i-a marcat visele tatalui tau, pe langa fascinatia legata de istoria masinii in sporturile cu motor. Iti cumperi Abarth pentru ca esti relaxat si pasionat, iar in garaj mai ai inca o masina mai mare sau nevasta-ta conduce una, o Giulietta Quadrifoglio Verde, sa zicem, sau un 159 Sportwagon Turismo Internazionale.

Am vazut odata un Abarth si mi-a ramas in minte… La capatul strazii mele e o gradiniti, cu puslamale instarite, aduse la gradi in Qsepti, cinci sau Leoni FR, dar intr-o dimineata am ramas paf cand in fata institutiei am vazut un Abarth… Gri cu rosu, in varianta EsseEsse, cu jante mari si sofer+copil atasati: copilul in car seat Ferrari, iar tatal, la 30 ani, in Ray-Ban si geaca de piele Harley… cu manusi de condus, crem, si mega atitudine…

Dar sa revenim la Abarth-ul meu… O masina mica, de pana in 4 metri lungime, cu un motor turbo de 135 cp si program de condus sport… Da, au loc doar doi oameni in ea si, da, are o cutie de viteze in numai cinci trepte, dar who cares? Sta pe curbe foarte bine, accelereaza de n-ai treaba (0-100 km/h – 7.9 secunde) si, basca, are un consum rezonabil de carburant. Nu are cum sa nu-ti placa directia Dualdrive… Pe loc si la viteze mici volanul se invarte nesperat de usor, iar la viteze mari se rigidizeaza. Daca iti doresti un plus de sportivitate in ceea ce priveste raspunsul directiei, apesi butonul Sport si volanul, care oricum iti sta lipit de palme gratie fasonarilor foarte precise, va deveni una cu tine – doar sa nu-l bruschezi pentru ca 500 e mic si unu-doi sare de pe sosea dupa tine.

Directia ofera un feedback foarte bun, iar cutia in cinci trepte nu agata si schimba foarte bine, pacat ca la 5 te opresti, uneori simti ca ai nevoie si de a sasea treapta – mai ales daca telul tau este sa-ti demonstrezi ca viteza maxima din talon e chiar cea pe care masina o poate atinge – 205 km/h. Suspensia este foarte rigida si asta te face sa simti soseaua foarte bine chiar si atunci cand nu-ti doresti, dar tinuta de drum este exemplara indiferent ca drumul merge drept sau te pregateste pentru niste viraje. In modul Sport turbina intra in actiune mai repede si Abarth-ul alearga de parca i-ai fi dat sa pape jaratec. Am ajuns la concluzia ca masina asta este perfecta pentru strecuratul prin aglomeratie, dar asta  doar daca esti foarte sigur pe tine si sti sa o manevrezi cum trebuie, caci odata ce ai tras de volan si ai apasat acceleratia there`s no way back – desi franele cu discuri pe toate rotile sunt foarte prompte. Sunetul motorului te apropie de orgasm, dar doar te apropie, caci big bang-ul suprem poate fi atins doar de Cooper S sau de Cayman, in cazul meu…

Asadar, per total, Abarth poate fi cu usurinta masina ideala de oras…si nu vad nicio problema in a aborda drumuri scurte, gen Bucuresti-Constanta. Suspensiile o lipesc de drum, motorul de Passat-ul 2.0 TDI din fata care merge constant cu 130, iar consumul ce variaza intre 8 si 10 litri, in functie de stilul de condus, nu te da afara din casa…Ziceam ca o recomand doar pentru drumuri scurte… Pai, are portbagajul destul de mic, daca vrei sa calatoresti in doi, romantic, acolo iti incape doar strictul necesar, scaunele sunt tari si s-ar putea sa va apuce spatele, iar zgomotul motorului te poate enerva la un moment dat… plus, suspensia foarte tare…

 

Standard
Articole, Voyeuristic vorbind

Top Ten – Cars of all time


Astazi am primit o provocare tare draguta: sa alcatuiesc un Top Ten – Cars of all time. Asadar, sa-i dam bice… daca am omis ceva, va rog sa-mi semnalati…

10. Jeep Wagoneer – Cunoscut astazi sub numele de Cherokee, Wagoneer este un adevarat recordman. A fost produs timp de 28 de ani, incepand cu 1963, si asta i-a adus titlul de cea mai longeviva platforma tehnica din istoria automobilistica americana. Wagoneer este primul SUV din istorie si totodata primul 4×4 premium. Desi era cam singurul model de pe piata care inca folosea un carburator, avea niste dotari de care alte automobile 4×4 nu auzisera: cutia automata si servodirectia.

9. Peugeot 402 Eclipse – Prima masina cu acoperis amovibil automat din lume (sau cel putin asta stiu eu), patentat in 1931 de Georges Paulin. Masina a fost lansata la Salonul Auto de la Paris, in 1935, si a deschis clasa CC-urilor si astazi dominata de francezi gratie gamei 206/207 CC si 307/308 CC.

8. Ford Mustang – Mustang ma fascina in copilarie… Il vedeam in filme si in brosuri, era un fel de cult-car… Asta mi-e suficient…

7. smart fortwo – Iubesc masina asta pentru ca mi-a fost partenerul ideal in incercarea de a conduce prin Bucuresti pentru prima data. Ideea acestei mici masini i-a venit lui Nicolas Hayek, CEO Swatch, pe la inceputul anilor `90 si ar fi trebuit construita in colaborare cu VW, insa Ferdinand Piech n-a mai crezut in proiectul mini-masinii de oras cu doua locuri si a preferat sa-l lanseze pe Lupo 3L. Pacat, smart a fost construit de Mercedes si-a devenit o masina simbol, cam ca Beetle si 500.

6. Isetta – Si-a inceput viata cu doi ani inaintea Fiat-ului 500 si desi nu a pus fashion-ul in sfera auto, micuta masina a fost conceputa intr-o fabrica de frigidere si scutere, in anii `50. Avea un motor de aproape 300 cmc, care dezvolta 10 cai si a redefinit transportul urban. A fost prima masina cu un consum de 3 litri lansata pe piata si totodata cea mai vanduta masina propulsata de un motor intr-un singur cilindru: 161.728 de unitati comercializate. Si, da, in imagini il avem pe Cary Grant… iesind din masinuta lui…

 

5. Audi A7 – Cred ca A7 este unul dintre cele mai frumoase Audi-uri ever, poate chiar cel mai… daca ar fi sa-l omitem din ecuatie pe noul A8. Dupa parerea mea este cel mai curat si mai elegant sportback premium si totodata o reeditare foarte reusita si cat se poate de fidela a unui model vechi – asemanarile cu 100 Avant si Coupe din 1977 si 1970 sunt clare, indiferent de unghiul din care ai privi masina. Nu face nimic spectaculos, dar arata SENZATIONAL!

4. Porsche Cayenne – Prima blasfemie a celor de la Porsche a fost vehement criticata si cu ardoare dorita. De ce spun cu ardoare? Pai, simplu. Doar din vanzari, prima generatie Cayenne, a finantat intreg proiectul Panamera si a stimulat evolutiile modelelor mai mici. Ce ziceti de asta?

3. Citroen DS – A salvat un presedinte de la moarte, a fost prima masina cu faruri directionale din lume si, poate mai presus de toate, ne-a facut cunostinta cu suspensia pneumatica pe care astazi o folosesc si Mercedes sau Audi. Pe langa asta, DS este o opera de arta in toata puterea cuvantului, fiind realizata de un sculptor si un expert in aeronautica: Flaminio Bertoni si Andre Lefebvre.

2. Ford Model T – Cred ca Tin Lizzie nu mai are nevoie de nicio prezentare. O stiti deja foarte bine… Este prima masina pentru mase si in acelasi timp primul multi purpose vehicle. Desi nu avea trei randuri de scaune si nici usi laterale glisante electric, T-ul lui Henry Ford se putea metamorfoza din masina in generator, in tractor sau in snowmobil. Ii cumparai piesele necesare si in cateva ore erai good to go.

1. Benz Patent-Motorwagen – Desi pentru unii Tin Lizzie este prima masina din lume, primul vehicul cu motor destinat transportului de pasageri a fost conceput de Karl Benz si construit in 1885. A fost patentat si prezentat in 1886 pe Ringstrasse, in Mannheim. Cea care a probat fezabilitatea proiectului a fost chiar sotia inventatorului, Bertha. Aceasta a condus, fara stirea sotului, un BPM 106 km, din Mannheim pana in orasul ei natal, Pforzheim, cu cei doi fii pe post de pasageri. Asadar este adevarat… in spatele unui barbat puternic chiar se ascunde o femeie pe masura…

 

Standard